越过山丘——写在大四开始时

在保研尘埃落地、回学校参加院队热身赛结果弄伤膝盖、从十一假期养到现在,终于提笔开始写这一篇博客。现在已经是十月中旬,开学都已经一个半月了,但对我来说,大四似乎才刚刚开始。且简单地和大家分享一下我保研的结果和做出决定的一些想法,也给自己即将面临的新挑战打个气。

选择

先谈一下我最终的选择吧:浙江大学和西湖大学的跨学科联合培养博士生项目,计算机科学与技术专业。也就是说,我明年这个时候就是一名博士生了。

简单地说一下我的保研经历。在夏令营周期中,我比较遗憾没拿到任何让我满意的 offer。而在九月本校保研资格公示后,我又因为复旦的报名系统已关闭而错过这所我心心念念的学校(结果我选择联培学校时最终也没选择复旦,哈哈)。因此,留给我可供选择的学校和导师都不太多了。

其实我最终拿到了很不错的综合排名,因此很多同学和学长学姐都鼓励我申请清北。但我最终没有在九月再申请清北,原因包括当然包括学校层面的难度较大,但更深层的原因有二,一是我知道清北的好导师竞争激烈程度到清北本科生都需要先在其实验室长时间工作才有机会,而导师是我在做选择中最看重的因素;二是我在暑假去北京时,感受到很明显的与这座城市的隔离感,且气候对我也不太友好,待的很不舒服。鉴于以上原因,考虑到专心准备比较有把握的学校的考核,我做出了上述的抉择,而且我现在仍觉得这是正确的做法。

在九月我最终申请了三所学校的计算机专业:浙大硕士、上海交大硕士和西湖大学联培博士(目前西湖大学只有博士生项目),严格意义上三所学校的 offer 我都拿到了。浙大是 9 月 27 日晚上给我发的邮件,但由于 9 月 28 日志愿填报系统开放,所有学校都要求当天走完所有填报流程,而我之前联系的浙大老师没有再回复我,因此我在浙大本校没有联系好的导师;上海交大一开始通知我没过,但 9 月 30 日又来电说有少量硕士名额,此时我早已被西湖大学录取,只可惜之前和上海交大 SpeechLab 的俞老师已经有比较深入的沟通,而且 SpeechLab 的研究方向和研究理念我都非常喜欢,最终遗憾错失这个机会。

攻读直博是半年前的我可能没法想象到的选择,因为我其实一直是想着先读硕士,之后看情况是能够去国内外更好的地方或者想直接就业,因此申请各校时基本都填报的是硕士。那么,为什么是西湖大学的博士生?我想,原因肯定包括 27 日下午就确定录取以及未来的导师、西湖较好的住宿和待遇、对杭州本身的喜爱,但是起决定性作用的还是以下几点:

  • 西湖有非常优秀的老师和同龄人:老师自然不必说,基本都是从全世界各个高校引入的才俊。而我在西湖遇到的同届同学以及学长学姐也都非常优秀。这轮招生都是招收保研本科生,而工学院录取的同学中,有一半以上已经发表过高质量的论文,其余的同学(除开我)也都有专利等成果。在 27 日的晚上,我们很多同学在宿舍的走廊非常自然而愉快地聊了一场大天,来自天南地北不同学校、工学化学生物等不同专业的同学相互自我介绍、聊理想聊规划聊各色各样,这种氛围真的非常吸引人。说实话,作为一个可以说没有科研基础的学生,与这些同学共处有一定的压力。但是我相信在这样的环境才能更好地成长,也能更开心地学习与工作。
  • 作为西湖的建设者有更大的挑战:在知道我最终决定去西湖大学就读时,我父亲在电话非常严肃地说你等一等,随即询问几名同在高校工作的朋友来确定西湖是否“靠谱”。我理解西湖大学作为一所民办大学、一个刚起步的改革探索者,目前才有两届学生入学,在大众眼里和清北复交浙等传统名校会有一定的差距。但我觉得能够见证与参与这所研究型机构的初创期是一个非常难得的事情。这样的环境中的老师和同学们会更有个性和活力,大家都会成为学校的建设者。因此,我十分愿意和西湖大学一起迎接挑战。
  • 我的导师具备科研实力和学生培养能力:其实我最终确定的导师不是我一开始的目标导师。我一直是希望能够在 NLP 方向开始研究,因此一开始联系的是在此领域名声在外的张老师,但是本轮张老师唯一的名额给了一名暑假在他那实习并且出了一篇顶会 paper 的优秀同学。工学院的王老师第一次与我见面是在武大的招生宣讲会上,当时他叮嘱我一定要按时申请。而在西湖面试结束后,他非常诚恳地和我聊,希望我能够去他那里。我们的沟通都非常顺畅,我认为王老师有足够的耐心让我从零起步开始科研、给我足够的条件和重视、并且能够支持我在大方向下自由探索。因此,我愿意放弃(至少是目前阶段)我最喜欢的 NLP 方向,以及背负一定直博带来的风险。我相信这是值得的。

综上所述,我最终决定在西湖大学开始我的下一个阶段。感谢在保研过程中非常多的老师、同学、学长学姐给了我很多建议和帮助。希望我能够不忘初心,终有所得。

大四计划

我目前计划是下周前往西湖高等研究院,开始在实验室里实习。还有一周的时间,这一周我计划是加强机器学习基础、调整自己的作息,以及处理完学校的一些事务。

而在大四这一年,我目前有这样的一些计划:

  1. 打好专业基础和研究基础,包括数学、机器学习的知识和论文阅读笔记等等;
  2. 适应实验室的生活,积极参与研究项目;
  3. 提前准备毕业论文,以寻找未来的研究方向;
  4. 学习英语,可以考虑屠一个雅思/托福/GRE;
  5. 养成并坚持早睡早起的作息习惯,适当注意保养脸和头发:);
  6. 认真打一次 Kaggle 的正式比赛,争取能够到前 10%,从而对 Python 代码编写、开源框架的使用、数据科学项目的思路以及优化的技巧都有一个极大的锻炼;
  7. 啃完 3-4 本技术书籍,并满足在 Github 上拥有一个 100+ star 的技术性项目;
  8. 看几本以前想看但是没抽时间看的书,例如《娱乐至死》、《乌合之众》、《我的职业是小说家》、《仿生人会梦见电子羊吗?》等。电影也可以选择性看看,最好能认真写几篇点评:);
  9. 去武大里没去过的地方看看,计划一场毕业旅行;
  10. 向学长学姐了解博士生的生活,询问他们的规划,构建自己的蓝图。

其实之前写在博客上的好多计划最后也就执行了大概一半,希望这一次能够努力实现吧。